Barcode 條碼

教學:什麼是條碼?What is barcode?

Update: 2014年8月10日

       條碼是由一組按規則排列的條(bar)和空(space)所組成的標記,因為是以條型來記錄的碼,故稱之為「條碼」(Bar Code),中國大陸譯名更為貼切--「條形碼」,。

       條碼可以用光學掃描器(optical scanner)來讀取所儲存的資訊。這種光學掃描器稱作條碼掃描器( Barcode Scanner)。其原理是利用黑色吸光,白色反光的物理特性。當掃描器掃過條碼時,就會反應出一組光反應資料,掃描器內的微處理器會把這些資料解讀成數碼訊息。

       條碼的最大好處是「快速」和「精確」,以條碼掃描器讀取條碼來輸入電腦,比用人手以鍵盤輸入快足足200倍,而且精確度達99.99%。條碼識別技術發展了三十多年,已經十分是是一種可靠,精確,快速,低成本及廣泛應用的技術,所以條碼已經被大量採用。

       條碼通常用以對物品進行標識,這物品可以是一件商品,如一瓶果汁,或一箱啤酒。商品上都有一個代表此商品的條碼。除了單一商品,也可以是一個物流單元,例如是一板貨,或一個貨櫃的貨。所謂對物件標識,是指首先給某一物品分配一個代碼,然後以條碼把這號碼標示出來,並貼在物品上,以供條碼掃描器讀取。

       條碼中的「碼」,通常是由使用者自行編碼,例如商品生產商可對商品的條碼自行編碼以供零售店。編號必須具備鑒別功能,即是不能重覆使用,一個編號只能代表一款商品。

       當每件商品都有條碼,就可以確認地記錄商品流向的資料。

條碼的特點和優點

  1. 簡單:掃描容易
  2. 低成本:只需要印刷出條碼即可,不需使用晶片沒有額外的包裝成本:只需在原有的包裝上印上條碼即可,不用增加包裝物料。條碼掃描器價錢便宜。
  3. 速度快,效率高:以條碼輸入信息的速度很快,是以人手鍵入的速度的200倍,每秒可輸入40個字符。
  4. 高可靠性:每15000個字符才會出現一個錯誤,相對鍵盤攝入的錯誤率為 1/300,並且有自動糾錯能力。
  5. 採集的信息量大:以條碼掃描,可一次過採集幾十位字符的信息。
  6. 加速結帳效率:減少收銀員手指的操勞,又可以節省人力成本的開銷。可以減少員工數目
  7. 減少錯誤:因輸入的精確度極高,可減少錯誤發生。特別對一些醫院等工作地點特別有用。
  8. 防止員工舞弊:可準確記錄貨物的進出,以減少員工舞弊的可能性。
  9. 方便庫存管理:可提供即時準確的庫存記錄,提升採購、訂貨、處理訂單、發貨和送貨的效率。有效管理存貨,以減少庫存積壓。
  10. 減少人手:可減少貼價錢標簽的人力和成本。

條碼史 History of barcode development

     條碼應用已經超過半個世紀,在1940年代已有美國人研究條碼自動識別技術。到了1970年代,在歐洲和北美洲開始有實際的應用。

1940 年代美國人 N.J.Woodland,發明了一種類似現代條碼的技術,以是多個圓環重叠來記錄資料,並登記了專利。

1960 年代,北美洲鐵路使用條碼識別。美國的超巿開始使用條碼。歐洲比利時郵政局開始使用條碼分信。

1970 年代,美國的條碼編碼組織「統一代碼委員會」 Uniform Code Council (UCC) 在美國成立,UCC 與IBM 一起發展出UPC 條碼 (Universal Product Code)。自此,北美的超巿開始使用UPC條碼,很快便成為了零售條碼的標準。美國郵政局使用條碼來分信。歐洲圖書館採用條碼來記錄書籍。發明了庫德巴條碼,ITF條碼,Code 39條碼和UPC條碼(Universal Product Code)。歐洲零售開始使用 European Article Number 條碼 (EAN)

1974年,美國Intermec 公司為美軍研製出 Code 39 條碼。直到現在 Code 39 仍然是美軍使用中的條碼。

1976年,歐洲人在美國的 UPC 條碼基礎上發展出 EAN 條碼,並廣泛在零售店內使用。EAN 短時間內在歐洲流行,並擴展都會世界,在世界的普及程度比UPC 還高。

1980 年代 發明了 Code 128 條碼。國際物品編碼協會成立。發明了手提式條碼掃描器。香港,台灣,中國和日本都引入了 EAN 條統系統,直到現在還是在使用中。中國內地成立了中國物品編碼中心。

1990 年代 互聯網發展,使條碼應用更為廣泛。

2000 年代 二維條碼,如QR Code 開始應用。發明了 RFID。

2010 年代 智能手機普及,二維碼 QR Code 開始大量應用。經過多年發展,現在約有二百多種條碼,常用的有 EAN、UPC、Code 128、Code 39及ITF等。

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